3-2 | Special Issue | Sighting Oil | Table of Contents

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Imaginations 3-2

Sighting Oil

Guest Editors Andrew Pendakis and Sheena Wilson

Table of Contents

Sight, Site, Cite : Oil in the Field of Vision

By Andrew Pendakis and Sheena Wilson

This is Not a Pipeline: Thoughts on the Politico-Aesthetics of Oil

By Ursula Biemann and Andrew Pendakis

Tarhands: A Messy Manifesto

By Warren Cariou

Unconventional Oil and the Gift of the Undulating Peak

By Allan Stoekl

Oil Imag(e)inaries: Critical Realism and the Oil Sands

By Imre Szeman and Maria Whiteman

Imagining the Tar Sands 1880 -1967 and Beyond

By Mike Gismondi and Debra J. Davidson

Everything’s Gone Green: The Environment of BP’s Narrative

By Peter Hitchcock

A Scale That Exceeds Us: The BP Gulf Spill Footage and Photographs of Edward Burtynsky

By Lance Duerfahrd

Resistance is Futile? Enduring Hegemony Despite Ideological Challenge

By Tracy Lassiter

Reframing Canadian Oil Sands

Curatorial Essay by—Merle Patchett

Photographs and Creative Text by—Andriko J. Lozowy

Rethinking Bitumen: from “Bullshit” to a “Matter of Concern”

By Jonathan Gordon

The New Topographics, Dark Ecology, and the Energy Infrastructure of Nations: Considering Agency in the Photographs of Edward Burtynsky and Mitch Epstein from a Post-Anarchist Perspective

By Michael Truscello

Book Reviews

Prelude to the Energy Era in Film Studies

Review of Nadia Bozak, The Cinematic Footprint: Lights, Camera, Natural Resources

By Georgiana Banita

Tide of Extinction

Review of Reza Negarestani, Cyclonopedia: Complicity with Anonymous Materials

By Tim Kaposy

Carbon Democracy: Historicizing Friction?

Review of Timothy Mitchell. Carbon Democracy: Political Power in the Age of Oil

By Mark Simpson

Article Abstracts

This is Not a Pipeline: Thoughts on the Politico-Aesthetics of Oil | Ursula Biemann and Andrew Pendakis

ABSTRACT: This piece is a dialogue between Andrew Pendakis and video artist Ursula Biemann. In it they attempt to work through questions pertaining to the aesthetics of petroculture: How can one represent oil? Is there a generalized aesthetics of oil? What are the linkages between oil and secrecy? What strategies are best avoided in attempting to force into visibility the complex realities of oil culture?

Tarhands: A Messy Manifesto | Warren Cariou

ABSTRACT: This essay attempts to make visible the physical reality of the Athabasca oil sands mining developments in Canada, a reality that has been occluded by corporate and governmental disinformation as well as by citizens’ unwillingness to face the consequences of their actions and their inaction.  By presenting photographs of oil sands mining operations interspersed with brief ironic narratives, aphorisms and poems, the essay creates a collage of disjunctive responses to the contemporary situation in the Canadian petro-state.  Given that this situation is one of national self-deception, denial and fundamentally irrational behavior, the paper sets aside any attempt to make reasoned arguments about conservation or regulation, and instead embraces irrationality as the last possible mode of engagement with a contemporary public that will no longer listen to reason.  In tone and structure the essay echoes F. T. Marinetti’s 1909 “Futurist Manifesto,” but it is very different in its intent, mapping a way toward a different kind of future than the technologized and hyper-individualistic one that Marinetti espoused.  By moving into the realm of the irrational and engaging with Canadian petroculture as an expression of a kind of national unconscious, the essay attempts to reveal some of the psychological structures that prevent Canadians from seeing the dirt that is on their hands.

A Scale That Exceeds Us: The BP Gulf Spill footage and Photographs of Edward Burtynsky | Lance Duerfahrd

ABSTRACT: Our fascination with the surveillance video of oil gushing from the British Petroleum Gulf Spill in 2010 expresses a paradox: our ultimate irrelevance to technological progress apparently undertaken for our benefit, in our name, and in response to our demand. These images present a visual model for all future disasters: here, something is happening but nothing is changing. This picture of disaster without progression and syntax has been witnessed before but only on stage, in Samuel Beckett’s Waiting for Godot and Endgame. Art has mustered only a weak rejoinder to the subdued shudder inspired by the BP video. Our fascination with the BP footage is echoed faintly in our response to Edward Burtynsky’s OIL.  In his photographs of the petroleum industry, Burtynsky removes the human measuring stick, thereby triggering our sense of the enormity (both of the size and of the crime) of the petroleum industry. Yet unlike the BP video, these images recuperate our horror at the obscure scale of what they show us. Instead of recoiling from Burtynsky’s work, the viewer is placated through an appreciation for the artist’s control of his medium and its iconic language.

Imagining the Tar Sands 1880 -1967 and Beyond | Mike Gismondi and Debra J. Davidson

ABSTRACT: For much of the history of Alberta’s tar sands, a series of visual conventions have shaped Canadian imaginaries of the resource, the emergence of the non-conventional oil industry, and the mining of oil.  We introduce a series of archival images dating from 1880 until the opening of Great Canadian Oil Sands (Suncor) in 1967, to analyze how visual representations were used to justify government and public support for bitumen mining and refining, to legitimate state research into the separation of oil from the sands, and to ideologically sustain public funding of the development of this unique Canadian resource industry. We conclude that many elements of these early positive normative conceptual frameworks remain in play today, used by corporate and government meaning–makers to blunt contemporary critiques by the public of social and ecological tradeoffs, and ultimately to legitimate Alberta and Canada’s pursuit of non-conventional oil as an acceptable energy future.

Rethinking Bitumen: from “Bullshit” to a “Matter of Concern” | Jonathan Gordon

ABSTRACT: What is the current state of discourse about bitumen and how might it be changed? Philosopher Harry Frankfurt defines “bullshit” as any attempt at persuasion that is “unconnected to a concern with the truth” (Frankfurt). By looking at a variety of recent examples from the debates over bitumen extraction, “Rethinking Bitumen” argues that these debates have many of the characteristics that Frankfurt ascribes to “bullshit.” It is argued further that the debate’s disconnect from a concern with truth is rooted in what Bruno Latour calls “matters of fact” (“Critique” 226).  Attempts to persuade are built on “matters of fact”—which can be debunked by both sides as ideological—when they should be founded on the ecological consciousness of what Latour calls “matters of concern” (ibid.) Literature offers one means of effecting this transition from “matters of fact” to “matters of concern.” This article considers Marc Prescott’s play Fort Mac as one example of a literary text that creates an opportunity for engaging in ecological thinking about bitumen and for deploying affect and sensation to change the prevailing values about it, to see bitumen as a “matter of concern.

Everything’s Gone Green: The Environment of BP’s Narrative | Peter Hitchcock

ABSTRACT: This essay looks at a particularly galling phenomenon for environmentalism, the “green” globalism of an oil conglomerate.  Rather than simply dismiss such gestures as corporate cynicism, the paper suggests that one might usefully pay attention to the narrative modes at stake in these initiatives which here connect the exploitation of modernity to a parabolic logic. BP’s going green is seen as an extension rather than as a contravention of its social being and shows why, even after the Deepwater Horizon disaster, BP’s desire to move “beyond petroleum” means more rather than less oil exploitation.

Resistance is Futile? Enduring Hegemony Despite Ideological Challenge | Tracy Lassiter

ABSTRACT: Hegemonic discourse often portrays as “normal” or desirable the use of fossil fuels, despite the devastation brought through accessing those fuels. Currently, some of the worst examples of this devastation result from the petroleum industry. However, efforts to challenge its practices–and its hegemonic power–in fact reinforce other forms of hegemonic power. This article examines some of those instances. This article analyzes filmmaker Joe Berlinger’s 2009 documentary Crude. Crude features the lawsuit filed by 30,000 Ecuadorian people against Chevron. Ironically, Crude shows how Western upper-class privilege is invoked to solve the Ecuadorians’ problems. We can infer their resistance to one hegemonic power–i.e., a multinational petroleum corporation–is only possible through using other hegemonic power like white, male, upper-class privilege. This article draws upon Gayatri Spivak’s canonical text “Can the Subaltern Speak” and Louis Althusser’s concept of ideological apparatuses to support this claim.

Reframing the Canadian Oil Sands

Merle Patchett | Curatorial Essay

Andriko J. Lozowy | Photographs and Creative Text

ABSTRACT: “Reframing the Canadian Oil Sands” is a collaborative exchange between photographer Andriko Lozowy and cultural geographer Merle Patchett that engages photography and photographic theory to evoke a more critical and politically meaningful visual engagement with the world’s largest capital oil project. Since the appearance of Edward Burtynsky’s aerial and abstracted photographic-mappings of the region, capturing the scale of the Oil Sands from ‘on high’ has become the dominant visual imaginary. As a result, the dominant visual culture of Fort McMurray oil production is one of nullification or an erasure of representation. For the past five years Lozowy has been engaged in a photographic project—entitled Where is Fort McMurray?—which aims to explore and work with this sense of erasure by attempting to capture the shifting (and shifted) landscapes of the Alberta Oil Sands from the roadside. For this special issue of Imaginations on “Sighting Oil”, Patchett and Lozowy have curated a set of Lozowy’s photographs to present an alternative, on-the-ground, view of Oil Sands production sites. Through both Lozowy’s images and Patchett’s framing curatorial essay, they explore the disruptive potential of the image and the capacity of photography to both neutralize and energize political engagement with the Canadian Oil Sands.”

Unconventional Oil and the Gift of the Undulating Peak | Allan Stoekl

ABSTRACT: In the first part of this essay, I consider why the discussion over the likelihood of imminent “peak oil” has faded from public view in the last few years. I suggest that, due to the decline in demand (due to the recession) and the development of “unconventional” natural gas and oil sources, the “cost” of fuels has passed from the obvious rise in price to that of another dimension: the rise of hidden, “external” costs—a recession triggered by too-high prices, pollution, climate change, and so on. I argue, moreover, that this externalized cost forever defies precise measurement. This is clear, for example, in the case of the “unconventional” production of gas in the “tar sands” region of Alberta. How can one measure the cost of drifting underground plumes of arsenic that may not show up for hundreds of years? All of this makes a precise calculation of “sustainability” just about impossible, while at the same time not absolving us—all of those living in the current fossil-fuel civilization—from attempting to calculate it. In the final part of the essay, I suggest that our subjectivity—as consumers, as free agents—is itself an after-effect of the agency of oil: we as subjects are interpellated by oil. Thus one response to the unknowability of externalities—tied to the impossibility of the “closed economy” of sustainability calculation—may be a different model of agency, in which calculation is replaced, or supplemented, by the act of gift-giving. Most important, perhaps, would be the giving of the gift of oil “addiction” not to any recipient (or agent), but to a necessarily repeated forgetting.

Oil Imag(e)inaries: Critical Realism and the Oil Sands | Imre Szeman and Maria Whiteman

ABSTRACT: This photo-essay constitutes an initial attempt to map out the forces and dynamics of capital at work in Fort McMurray, Alberta—a primary site of global oil extraction and a space that is now at the heart of the contemporary Canadian economy; it does so through the practice of ‘critical realism’ advocated by artist and critic Allan Sekula. The essay consists of three parts. In the first part, we describe the characteristics of Sekula’s critical realism, focusing in particular on his employment of this aesthetico-political practice in his book Fish Story (1991), an attempt to challenge dominant narratives about globalization as immaterial and unrepresentable by means of a focus on the transportation of goods by container ships. In the second part, we explore the challenge of representing another all-too frequently hidden material dimension of globalization: our continued dependence on oil and its by-products. Instead of focusing directly and literally on the site of oil extraction, the photo-essay we produce in the third part probes the effects of oil on life and labour in Fort McMurray. We do so in order to better understand the city’s specific socio-political challenges and to grasp the broader implications of oil for contemporary politics, culture and representation.

The New Topographics, Dark Ecology, and the Energy Infrastructure of Nations: Considering Agency in the Photographs of Edward Burtynsky and Mitch Epstein from a Post-Anarchist Perspective | Michael Truscello

ABSTRACT: Edward Burtynsky’s aesthetic and the New Topographic aesthetic from which it derives, I argue, should not be seen as apolitical but rather as traces of an empire in ruins and a sociality to come; that is, by employing a post-anarchist analysis, I demonstrate how Burtynsky’s photographs in his recent collection Oil, and Mitch Epstein’s images from American Power, produce an aesthetic of what Yves Abrioux calls “intensive landscaping,” or “landscaping as style, as the promise of a social spacing yet to come” (264). What Burtynsky and Epstein accomplish in their photographs related to energy in particular is “to invent relations, rather than assert ideological or cultural control” (ibid.); the place of energy extraction and transport becomes not a self-contained striation of ecological degradation, but a “place of passage,” to use Deleuze and Guattari’s terminology, a depiction of wildness and civilization in contact, assembled and reformulating the landscape into something other. The aesthetic under consideration has much in common with Timothy Morton’s “dark ecology” and Stephanie LeManager’s “feeling ecological,” theories that attempt to understand the affective connections between the infrastructure of oil capitalism and ecology (“Petro-Melancholia” 27).

About the Contributors

Banita, Georgiana: Dr. Georgiana Banita is an assistant professor of North American literature and media at the University of Bamberg and Honorary Research Fellow at the United States Studies Centre, University of Sydney. She is the author of Plotting Justice: Narrative Ethics and Literary Culture after 9/11 (Nebraska 2012) as well as several recent essays on petrofiction and globalization since 9/11, American petroleum history on film, and the aesthetics of oil in films by Michelangelo Antonioni and Bernardo Bertolucci.

Biemann, Ursula: Ursula Biemann, is a video artist and theorist based in Zurich, Switzerland. She has produced a considerable body of work on migration, technology and resource geographies. She is curator of research projects such as The Maghreb Connection (2006), Sahara Chronicle (2006-2009), Egyptian Chemistry (2012) and the collaborative media platform Supply Lines (2012). She published several books including Stuff It: The Video Essay in the Digital Age (2003),  Geography and the Politics of Mobility (2003) and Mission Reports (2008), a monograph of her video works. Biemann’s practice has long included discussions with academics and other practitioners, she has worked with anthropologists, cultural theorists, NGO members and architects. Her video essays reach a diverse audience through festival screenings, art exhibitions, activist conferences, networks and educational settings. She holds an honorary degree in humanities of the Swedish University of Umea and is a researcher at the Institute for Critical Theory at the University of the Arts Zurich. www.geobodies.org

Cariou, Warren: Warren Cariou was born in Meadow Lake, Saskatchewan into a family of Métis and European heritage. He has published numerous articles on Canadian Aboriginal Literature and he has published a collection of novellas, The Exalted Company of Roadside Martyrs (1999) and an award-winning memoir/cultural history entitled Lake of the Prairies (2002). He has also co-directed and co-produced two films about Aboriginal people in western Canada’s oil sands region:  Overburden and Land of Oil and Water.  His latest book is Manitowapow: Aboriginal Writings from the Land of Water (2012), co-edited with Niigaanwewidam James Sinclair.  He is a Canada Research Chair and Director of the Centre for Creative Writing and Oral Culture at the University of Manitoba.

Davidson, Debra J.: Debra J. Davidson is Associate Professor of environmental sociology in the Department of Resource Economics and Environmental Sociology at University of Alberta. Her areas of teaching and research include the social dimensions of energy and climate change. Together with Michael Gismondi, with whom she shares an interest in interdisciplinary thinking about the transition to sustainability, she has co-authored Challenging Legitimacy at the Precipice of Energy Calamity (2011). This is one of very few sociological analyses of the Alberta tar sands.

Duefahrd, Lance: Lance Duerfahrd is Assistant Professor of Film and Photographic Study in the English Department at Purdue University. He is the author of The Work of Poverty: Samuel Beckett’s Vagabonds and the Theater of Crisis (The Ohio State University Press, forthcoming), and articles on actor Klaus Kinski, and directors Joseph Lewis, William Wyler, and Ed Wood. Lance has been interviewed in The Chicago Tribune and appeared on National Public Radio, the BBC, and the CBC network to discuss his research in bad film.

Gismondi, Michael: Mike Gismondi is Professor of sociology and global studies at Athabasca University. His areas of teaching and research include the sociology of power and environmental issues. Together with Debra J. Davidson, with whom he shares an interest in interdisciplinary thinking about the transition to sustainability, he has co-authored Challenging Legitimacy at the Precipice of Energy Calamity (2011). This is one of very few sociological analyses of the Alberta tar sands.

Gordon, Jonathan: Jonathan Gordon  has taught in English and Film Studies and at the University of Alberta and Writing Studies at Maskwachees Cultural College. He currently teaches Writing Studies in the Office of Interdisciplinary Studies at the University of Alberta. His dissertation, Belonging and Homelessness in ‘Post-Modern’ Alberta Literature: Community at the Limits of Discourse, examines the cultural signifying practices that constitute community in Alberta and critiques their various complicities with the homogenizing narrative of capitalism. He has published on hog production—“‘Bent to the Shape of Wordlessness’: Home, Hogs, and Community at the Limits of Discourse”— mountaineering literature—“Means and Motives: The Mystification of Mountaineering Discourse”—and bitumen—“Displacing Oil: Towards ‘Lyric’ Re-presentations of the Alberta Oil Sands.” His current project, Unsustainable Rhetoric: Liberalism, Ecology, and Industrial Mega-projects, of which the article in this journal is a part, goes beyond purely literary analysis to study advertising and media representations of various mega-projects: industrialized agriculture, hydroelectric dams, and oil extraction.

Hitchcock, Peter: Peter Hitchcock is Professor of English at Baruch College and the Graduate Center of the City University of New York.He is also Associate Director of the Center for Place, Culture and Politics at the GC.  His books include, Dialogics of the Oppressed, Oscillate Wildly, Imaginary States, and The Long Space.  His current research includes a study of commodity architectonics of which his work on oil is a part.

Kaposy, Tim: Tim Kaposy is Assistant Professor of English and Communications at Niagara College. He is co-editor, with Imre Szeman, of Cultural Theory: An Anthology (Wiley-Blackwell, 2010) and the author of Documentary in the Age of Global Capital (currently, as of 2012, under review with University of Toronto Press).

Lassiter, Tracy: Tracy Lassiter is an ABD English student in Indiana University of Pennsylvania’s Literature and Criticism program. She received her Master’s Degree in Comparative Literature from Indiana University and subsequently taught English for five years at Eastern Arizona College before entering IUP’s PhD program. Currently, she is writing a dissertation on petrofiction.

Lozowy, Andriko: Andriko Lozowy’s current research considers the Canadian Oil Sands through a sociology of images, photo-methodologies, and collaborative youth practices of resistance. As a doctoral student at the University of Alberta, Andriko has been fortunate to be stationed at the Northern gateway. Edmonton is marked as a place of flow, and serves as a zone of secondary oil sands industry, as well as being the major city that services Fort McMurray with commuting workers, and industrial tools. His work is currently in multiple stages, as a dissertation: Photographing Alberta’s Oil Industry Landscape: Prom Practice to Collaboration, as well as parsed out as a series of connected articles: Lozowy, Shields & Dorow, “Cameras Creating Community” Canadian Journal of Sociology (Forthcoming, 2012); Shields and  Lozowy, “Mashups, Youth Culture”, Environment and Planning: Society and Space (Under Review). “Mega-Haulers,” Encyclopedia of Consumption and Waste (2012);  “Picturing Industrial Landscapes” Space & Culture (Under Review).

Patchett, Merle: Merle Patchett is Lecturer in Cultural Geography at the School of Geographical Sciences at the University of Bristol.  Her research broadly investigates interactions between people and the material world and the ways in which these interactions are imagined and practiced in science, art and everyday life.  Merle has published her research widely and in a range of formats.  Interested in expanding the conceptions of research output, Merle has also curated material culture exhibitions to national and international acclaim. Her most recent curatorial productions have included the urban design competition Strip Appeal: Reinventing the Strip Mall (www.strip-appeal.com) and the museum exhibition Fashioning Feathers: Dead Birds, Millinery Crafts, and the Plumage Trade (www.fashioningfeathers.com). These exhibitions were completed during her time as a Postdoctoral Fellow at the University of Alberta, a time which also inspired her current research interest in the aestheticization of landscapes of oil production.

Pendakis, Andrew: Andrew Pendakis is Postdoctoral Fellow of Contemporary Culture at the University of Alberta. His research focuses on contemporary political culture, with a special interest in the conceptual and institutional histories of centrism. His work has appeared or is forthcoming in Criticism, Imaginations, Politics and Culture, Essays in Canadian Writing, and Mediations. He is also a contributor to upcoming books on Adorno (Polity Press) and Canadian Cultural Studies (Oxford UP) and the co-editor, with Dr. Imre Szeman and Dr. Nicholas Brown, of Contemporary Marxist Theory: An Anthology (Continuum Press).

Simpson, Mark: Mark Simpson is an associate professor in the Department of English and Film Studies at the University of Alberta. His research takes up issues of mobility, circulation, and collectivity in US culture. He has published Trafficking Subjects: The Politics of Mobility in Nineteenth-Century America with the University of Minnesota Press (2005), and articles and chapters in English Studies in Canada, Nineteenth-Century Prose, Cultural Critique, and the recent Oxford UP collection US Popular Print Culture 1860-1920, among other venues. Current projects include a study of postcard culture circa 1900, and a study of taxidermy and animal conservation.

Stoekl, Allan: Allan Stoekl is Professor of French and Comparative Literature at Pennsylvania State University. He has written extensively on twentieth century French intellectual history, from the double perspective of intellectual engagement and the economies of expenditure. Recent work has focused on issues of energy use and waste in the postmodern fossil fuel economy, from the perspective of a revised reading of the French philosopher-critic Georges Bataille, Bataille’s Peak: Energy, Religion, Postsustainability (2007). Future work involves readings of avant-garde theories of the city (surrealism, the situationists, Le Corbusier) from the perspective of contemporary questions of energy use and mobility in the city.

Szeman Imre: Imre Szeman is Canada Research Chair in Cultural Studies and Professor of English and Film Studies at the University of Alberta. He is the author, co-author or co-editor of ten books to date; four additional books are under contract and will appear in print by 2014. As author or co-author, he has written Zones of Instability: Literature, Postcolonialism and the Nation (2003), Popular Culture: A User’s Guide (2003, 2nd ed. 2009, 3rd ed. 2013, co-written with Susie O’Brien), and After Globalization (2011, co-written with Eric Cazdyn). His editorial projects include Pierre Bourdieu: Fieldwork in Culture (2000), The Johns Hopkins Guide to Literary Theory and Criticism (2004), Canadian Cultural Studies: A Reader (2009), Global-Local Consumption (2010), Cultural Autonomy: Frictions and Connections (2010), Cultural Theory: An Anthology (Blackwell, 2010), and most recently, Contemporary Literary and Cultural Theory: The Johns Hopkins Guide (2012).

Truscello, Michael: Michael Truscello is Assistant Professor of English and General Education at Mount Royal University in Calgary, Alberta. His publications have appeared in journals such as Postmodern Culture and Affinities, and recently in anthologies such as Transgression 2.0: Media, Culture, and the Politics of a Digital Age (Continuum, 2011) and Hit The Road, Jack: Essays on the Culture of the American Road (McGill-Queen’s UP, forthcoming). He is currently working on a book about technology in the anarchist tradition, and a second book about art, infrastructure, and the new materialism.

Whiteman, Maria: Maria Whiteman is Assistant Professor of Drawing and Intermedia in Fine Arts at the University of Alberta. She teaches courses in mixed media, photography, video, drawing and installation art. Her current art practice explores themes such as art and science, relationships between industry, community and nature, and the place of animals in our cultural and social imaginary. In addition to her studio work, she conducts research in contemporary art theory and visual culture. She is currently working on The Retreat (co-editor; to be published by Autonomedia) and Refiguring the Animal: Plasticity and Contemporary Art (co-edited with Amanda Boetzkes; to be published by University of Minnesota Press). In 2011, Whiteman had a solo exhibition at Latitude 53 and she will be included in the 2013 Alberta Biennial at the Art Gallery of Alberta. Whiteman is a co-director of the 2012 Banff Research in Culture/documenta 13 research residency.

Wilson, Sheena: Sheena Wilson is Assistant Professor at Campus Saint-Jean, University of Alberta.  She holds a PhD in Comparative Literature with a specialization in Film and Media studies.  She is interested in the relationship between the written word and the image as discursive referents in socio-political contexts.  Her research involves an interdisciplinary approach to the study of human/civil rights abuses as they are represented in literature, film, and media. More recently, her interest in human rights and women’s issues have crossed over into an analysis of the relationship between gendered and other forms of marginalization within context of global oil cultures. Dr Wilson is the co-director of the Petrocultures Research Group (petrocultures.com) and in the fall of 2012 she co-hosted with Imre Szeman, an international conference titled Petrocultures: Oil, Energy, Culture. Homepage: sheenawilson.ca

Résumés des articles

This is Not a Pipeline: Thoughts on the Politico-Aesthetics of Oil | Ursula Biemann and Andrew Pendakis

RÉSUMÉ : Cet entrevue a pris place entre Andrew Pendakis et la vidéaste Ursula Biemann. On essaie d’y explorer les questions liées à l’esthétique de la culture pétrolière: comment représenter le pétrole? Quels liens existe t’il entre l’industrie petrolière et la confidentialité? Quelles stratégies faut-il éviter dans les tentatives de rendre visible la complexité de la réalité pétrolière?

Tarhands: A Messy Manifesto | Warren Cariou

RÉSUMÉ : Cet article veut rendre visible la réalité physique des complexes miniers des sables bitumineux de l’Athabasca, au Canada. Les désinformations des entreprises et du gouvernement ont occulté cette réalité, mais les citoyens ont aussi contribué à cette occultation en évitant de faire face soit aux conséquences de leurs actions, soit à l’absence de celles-ci. On offre ici un collage des réactions variées face à la situation contemporaine de l’état pétrolier canadien à travers des photos des travaux d’exploitation minière des sables bitumineux entrecoupées de petits segments écrits, d’aphorismes et de poèmes. Étant donné que cette situation est le produit d’un aveuglement et d’une négation à l’échelle nationale qui stimule un comportement irrationnel, cet article met de côté les arguments traditionnels raisonnés sur la conservation ou la régulation et adopte le ton irrationnel comme dernier recours afin d’en appeler à l’engagement d’un public qui se détourne de la raison. Le ton et la structure de cet article font écho au « Manifeste du futurisme » publié en 1909 par F. T. Marinetti, mais l’intention est d’indiquer la direction d’un autre avenir que celui technologique et hyper-individualiste que Marinetti proposait. En adoptant l’irrationnel afin d’envisager la culture pétrolière canadienne comme une manifestation de l’inconscient national, j’essaie de dévoiler quelques structures psychologiques qui empêchent les Canadiens de se rendre compte qu’ils ont les mains sales.

A Scale That Exceeds Us: The BP Gulf Spill footage and Photographs of Edward Burtynsky | Lance Duerfahrd

RÉSUMÉ : Notre fascination devant les images vidéos du déversement pétrolier causé par British Petroleum (BP) dans le Golfe du Mexique en 2010 exprime le paradoxe voulant que nous n’ayons aucun contrôle sur le progrès technologique entrepris en notre nom, et qui est apparemment mené dans notre intérêt et en fonction de notre demande. Ces images nous présentent un modèle pour les désastres de l’avenir : quelque chose a lieu sans que rien ne change. Ce portrait d’un désastre sans progression et sans syntaxe n’est pas quelque chose de nouveau; on l’a vu sur scène avec En attendant Godot et Fin de partie de Samuel Beckett. En dépit de cela, l’art n’a suscité qu’une faible réponse à la trépidation silencieuse causée par la vidéo BP. Une même fascination est présente dans notre réponse à OIL d’Edward Burtynsky. Dans son travail photographique sur l’industrie pétrolière, Burtynsky retranche la dimension humaine, nous montrant ainsi l’énormité seule (liée à la  grandeur et au crime) de l’industrie. Pourtant, contrairement à la vidéo de BP, ces images amenuisent notre horreur devant l’ampleur de ce qu’elles montrent. Au lieu de réagir à l’œuvre de Burtynsky, on s’apaise en appréciant le contrôle de l’artiste sur son milieu et sur son langage symbolique.

Imagining the Tar Sands 1880 -1967 and Beyond | Mike Gismondi and Debra J. Davidson

RÉSUMÉ : Au cours de l’histoire albertaine, une série de conventions visuelles ont contribué à façonner l’imaginaire canadien des ressources naturelles, l’émergence d’une industrie pétrolière non conventionnelle, et les pratiques d’extraction minière. Nous proposons ici un regroupement d’images d’archives allant de 1880 jusqu’à l’ouverture de Great Canadian Oil Sands (Suncor) en 1967, afin de montrer le rôle de ces conventions visuelles dans plusieurs sphères. Premièrement dans la justification des soutiens gouvernementaux et publiques de l’industrie d’extraction et de raffinage. Ensuite dans la légalisation des recherches sur la séparation du pétrole et des sables. Enfin dans le maintien idéologique du financement public pour le développement de cette industrie d’exception au sein des ressources canadiennes. En conclusion, nous indiquons que même aujourd’hui les entreprises et les faiseurs d’opinions politiques utilisent plusieurs éléments de ces premières méthodes conceptuelles normatives. Ils le font pour émousser les critiques contemporaines en faveur des compromis social et écologique, et ultimement pour légitimer l’industrie d’extraction pétrolière non conventionnelle dans l’avenir.

Rethinking Bitumen: from “Bullshit” to a “Matter of Concern” | Jonathan Gordon

RÉSUMÉ : Quel est le discours actuel sur le bitume et comment pourrait-il être changé? Le philosophe Harry Frankfurt définit comme « connerie » toute tentative de persuader qui « n’a aucun lien à la vérité » [Notre Traduction] (Frankfurt).  Dans cet article, je soutiens que les débats récents sur l’extraction du bitume ont beaucoup à voir avec ce que Frankfurt associe aux « conneries ». De plus, j’entends montrer que la rupture de ces débats avec la question de la vérité trouve son origine dans ce que Bruno Latour appelle des « états de fait » [Notre Traduction] (« Critique » 226). Des tentatives de persuader se construisent sur ces « états de fait » –on peut déboulonner celles-ci comme idéologiques sur tous les fronts–, alors que c’est la conscience écologique de ce que Latour appelle des « états d’inquiétude » qui devrait constituer le fondement de l’argument. Cet article examine la pièce de théâtre Fort Mac de Marc Prescott comme exemple d’une œuvre littéraire qui crée l’occasion de comprendre le bitume du point de vue écologique afin de partager des inquiétudes liées à cette dimension, puis de changer les valeurs en jeu et parvenir enfin à concevoir le bitume comme un « états d’inquiétude ».

Everything’s Gone Green: The Environment of BP’s Narrative | Peter Hitchcock

RÉSUMÉ : Cet article examine un phénomène particulièrement irritant dans le domaine de l’environnementalisme, à savoir l’internationalisation « verte » d’un conglomérat pétrolier. Au lieu de rejeter ce type d’actions comme un cynisme d’entreprise, on suggère ici qu’il faut considérer les modèles narratifs en jeu dans ces initiatives qui établissent une connexion entre l’exploitation de la modernité et une logique parabolique. L’adoption par BP d’une perspective verte est perçue comme un développement plutôt qu’une infraction de son existence sociale; c’est la raison pour laquelle, même après le désastre de Deepwater Horizon, le désir de BP « d’aller au-delà du pétrole » [« Beyond Petroleum »] exige une extraction pétrolière encore plus considérable.

Resistance is Futile? Enduring Hegemony Despite Ideological Challenge | Tracy Lassiter

RÉSUMÉ : Le discours hégémonique décrit l’usage des combustibles fossiles comme « normal » ou même souhaitable, malgré les effets dévastateurs de leur extraction. Actuellement les plus pires exemples proviennent de l’industrie pétrolière. Toutefois les efforts afin de défier ce discours et son pouvoir hégémonique suscitent en réalité d’autres formes d’hégémonie. Cet article examine quelques-unes de ces instances à travers le documentaire Crude de Joe Berlinger, paru en 2009. Crude montre le procès intenté par quelques 30 000 Équatoriens contre Chevron. On peut associer le pouvoir hégémonique contre lequel ceux-ci luttent, c’est-à-dire celui de l’entreprise pétrolière multinationale, avec un autre pouvoir hégémonique : celui du blanc, de l’homme du privilège aristocratique. Ironiquement, le film montre comment les privilèges de l’aristocratie de l’Ouest sont mis de l’avant pour essayer de résoudre les problèmes des Équatoriens. Cet article s’inspire du texte canonique « Can the Subaltern Speak » de Gayatri Spivak, ainsi que du concept des appareils idéologiques de Louis Althusser, afin de soutenir son hypothèse.

Reframing the Canadian Oil Sands

Merle Patchett | Curatorial Essay

Andriko J. Lozowy | Photographs and Creative Text

RÉSUMÉ : Cet article est une collaboration entre le photographe Andriko Lozowy et la géographe culturelle Merle Patchett. La photographie et la théorie photographique y sont mises à profit afin de susciter un engagement visuel significatif des points de vue politique et critique avec le plus important projet pétrolier à ce jour. Depuis les photographies aériennes de la région des sables bitumineux par Edward Burtynsky, cette manière de photographier à distance les zones d’exploitation a connu une popularité croissante. Par conséquent la culture visuelle dominante de la production pétrolière de Fort McMurray s’est mise à vouloir invalider ou effacer cette représentation. Il y a cinq ans, Lozowy a entamé un projet intitulé Where is Fort McMurray? qui a pour but d’explorer et d’utiliser cette idée d’effacement en essayant de capturer les paysages mobiles (et démobilisés) des sables bitumineux albertains à partir des bords de route. Patchett et Lozowy ont organisé une exposition des photos de Lozowy pour le présent numéro d’Imaginations. Cette exposition présente une vue alternative –au niveau du sol– des sites de production pétrolière. À travers les images de Lozowy et les textes de Patchett, on retrouve le potentiel perturbateur de l’image et la capacité de la photographie de neutraliser et de stimuler à la fois l’engagement politique face aux sables bitumineux canadiens.

Unconventional Oil and the Gift of the Undulating Peak | Allan Stoekl

RÉSUMÉ : Dans la première partie de cet article, j’examine les raisons pour lesquelles les discours sur la probabilité d’un imminent « pic pétrolier » sont passés depuis peu à l’arrière-plan. Je suggère que, à cause d’une demande en baisse pendant la récession, de même qu’en raison du développement du gaz naturel et des sources de pétrole « peu conventionnelles », le « coût » des combustibles connait des augmentations non seulement en matière de prix, mais aussi en matière des coûts « extérieurs » cachés, ce qui implique une autre forme de récession provoquée par des prix trop élevés, par la pollution, par les changements climatiques, etc. De plus, je soutiens qu’une mesure précise de ces coûts extérieurs est peu envisageable. L’exemple de la production « peu conventionnelle » du combustible dans la région des sables pétrolifères de l’Alberta illustre cette proposition. Comment, par exemple, prévoir les conséquences d’un nuage mobile d’arsenic souterrain qui pourrait ne remonter à la surface que dans une centaine d’années? Ces facteurs d’indétermination rendent impossible toute prévision de la « durabilité de l’environnement », sans pourtant nous décourager de continuer à tenter de telles prévisions. En dernier lieu, je propose que notre subjectivité de consommateurs apparemment doués de libre-arbitre est elle-même une conséquence de l’action du pétrole : celui-ci nous interpelle comme sujets. Face à cela une réaction envisageable pourrait être la production d’un modèle actantiel diffèrent, dans lequel on remplacerait le calcul par le don.

Oil Imag(e)inaries: Critical Realism and the Oil Sands | Imre Szeman and Maria Whiteman

RÉSUMÉ : Ce photoreportage constitue une première tentative de mettre en image le pouvoir et la dynamique du capital à Fort McMurray, en Alberta, où se trouve le site principal d’extraction pétrolière qui est au cœur de l’économie contemporaine canadienne. L’approche que nous proposons à cette fin est celle du « réalisme critique » mis de l’avant par l’artiste et critique Allan Sekula. L’article se divise en deux parties. Premièrement, nous décrivons les caractéristiques du réalisme critique de Sekula en mettant l’accent sur son emploi de la pratique ésthetico-politique dans son livre Fish Story (1991); ce dernier renverse les discours dominants de la globalisation perçue comme processus immatériel irreprésentable en se concentrant sur le transport des produits commerciaux sur les bateaux porte-conteneurs. Deuxièmement, nous tentons de présenter une autre dimension matérielle méconnue de la globalisation : notre dépendance vis-à-vis du pétrole et de ses sous-produits. Au lieu de mettre le site d’extraction au premier plan, notre photoreportage se concentre sur les effets du pétrole sur la vie et sur le travail à Fort McMurray afin de mieux comprendre les défis socio-politiques de la ville et les implications au sens plus large du pétrole sur la politique, la culture et les représentations contemporaines.

The New Topographics, Dark Ecology, and the Energy Infrastructure of Nations: Considering Agency in the Photographs of Edward Burtynsky and Mitch Epstein from a Post-Anarchist Perspective | Michael Truscello

RÉSUMÉ : Je propose dans cet article que l’esthétique d’Edward Burtynsky, de même que la nouvelle esthétique topographique dont elle est issue, sont les traces d’un empire en ruines qui invite à un nouveau type de sociabilité plutôt qu’à une lecture apolitique. À l’aide d’une approche analytique post-anarchiste, je démontre la manière dont son récent recueil de photos Oil, de même que les images de Mitch Epstien dans American Power, produisent une esthétique de ce qu’Yves Abrioux appelle « l’aménagement paysager intensif », c’est-à-dire « l’aménagement paysager comme style, comme plan d’espacement social de l’avenir » [Notre Traduction] (264). Burtynsky et Epstein réussissent ainsi à « inventer des relations, au lieu d’affirmer un contrôle idéologique ou culturel » [Notre Traduction].  Par conséquent, l’importance de l’extraction énergétique et du transport se trouve dans leur capacité d’être des « endroits du passage » (terme emprunté à Deleuze et Guattari), les endroits d’une rencontre entre la sauvagerie et la civilisation qui transforment le paysage en quelque chose d’autre. L’esthétique que j‘emploie ici a beaucoup à voir avec les théories de « l’écologie obscure » de Timothy Mortons et avec le « sentiment écologique » de Stephanie LeManager. En effet les deux tentent de comprendre les connections affectives entre l’infrastructure du capitalisme pétrolier et l’écologie (“Petro-Melancholia” 27).

À propos des contributeurs

Banita, Georgiana : Dr. Georgiana Banita est professeure adjointe de littérature et médias nord-américains à l’Université de Bamberg. Elle a obtenu le titre de chercheure honoraire de l’Université de Sydney dans le cadre du Centre des études étatsuniennes. Elle est l’auteure du livre Plotting Justice: Narrative Ethics and Literary Culture after 9/11 (Nebraska 2012), et elle a beaucoup publié sur la petrofiction et sur la globalisation après le 11 septembre, ainsi que sur l’histoire pétrolière américaine et l’esthétique du pétrole dans les films de Michelangelo Antonioni et de Bernardo Bertolucci.

Biemann, Ursula : Ursula Biemann est une vidéaste et théoricienne basée à Zurich, en Suisse. Elle a produit une œuvre considérable sur la migration, la technologie, et la géographie des ressources naturelles. Elle a été conservatrice de projets comme « The Maghreb Connection » (2006), « Sahara Chronicle » (2006-2009), « Egyptian Chemistry » (2012), ainsi que d’une plateforme médiatique collaborative intitulée « Supply Lines » (2012). Parmi ses nombreuses publications, on trouve Stuff It – the video essay in the digital age (2003), Geography and the Politics of Mobility (2003), ainsi qu’une monographie sur son travail de vidéaste intitulée Mission Reports (2008). Biemann a beaucoup collaboré avec des universitaires et des praticiens, parmi lesquels des anthropologues, des théoriciens culturels, des membres d’ONGs, et des architectes. Ses essais vidéo touchent un public diversifié dans les cadres pédagogique et populaire à travers des projections en festivals, des expositions d’art, et des colloques d’activistes. Elle est titulaire d’un doctorat honoris causa en lettres et sciences humaines de l’Université d’Umeå, en Suède. Elle est actuellement chercheure dans le cadre de l’Institut de la théorie critique à l’École supérieure des arts de Zurich. www.geobodies.org

Cariou, Warren : Warren Cariou est né à Meadow Lake, en Saskatchewan, d’une famille d’origines Métis et européenne. Il est auteur de nombreuses publications sur la littérature autochtone canadienne, d’un recueil des novellas intitulé The Exalted Company of Roadside Martyr, et d’un essai primé d’histoire culturelle intitulé Lake of the Prairies. Il est également co-réalisateur et co-producteur de deux films sur les peuples autochtones de la région des sables bitumineux de l’Ouest canadien, Overburden et Land of Oil and Water. Plus récemment, il a écrit et coédité avec Niigaanwewidam James Sinclair le livre Manitowapow: Aboriginal Writings from the Land of Water. Il est titulaire d’une chaire de recherche du Canada en création littéraire et dirige le Centre for Creative Writing and Oral Culture à l’Université du Manitoba.

Davidson, Debra J. : Debra J. Davidson est professeure agrégée de sociologie environnementale dans le département de sociologie environnementale et d’économie des ressources naturelles à l’Université de l’Alberta. Les dimensions de l’énergie et des changements climatiques sont au cœur de son enseignement et de ses recherches. Elle partage avec Michael Gismondi un intérêt pour la réflexion interdisciplinaire sur la mise en place et la mise en valeur du développement durable. Cet intérêt commun a mené à l’œuvre collaborative Challenging Legitimacy at the Precipice of Energy Calamity (Springer, 2011) qui constitue une des rares analyses sociologiques des sables bitumineux de l’Alberta.

Duerfahrd, Lance : Lance Duerfahrd est professeur adjoint de cinéma et d’études photographiques dans le département d’anglais à l’Université Purdue. Il est l’auteur du livre The Work of Poverty: Samuel Beckett’s Vagabonds and the Theater of Crisis, à paraître chez The Ohio State University Press, et a fait publier des articles au sujet de l’acteur Klaus Kinski, ainsi que sur les metteurs en scène Joseph Lewis, William Wyler, et Ed Wood. Duerfahrd a accordé des entretiens à The Chicago Tribune, à la National Public Radio, à la BBC, et à la CBC à propos de ses recherches sur le navet filmique.

Gismondi, Michael : Michael Gismondi est professeur de sociologie et d’études mondiales à l’Université de l’Athabasca où il enseigne les sujets principaux de ses recherches : la sociologie du pouvoir et les questions environnementales. Il partage avec Debra J. Davidson un intérêt pour la réflexion interdisciplinaire sur la mise en place et la mise en valeur du développement durable. Cet intérêt commun a mené à l’œuvre collaborativeChallenging Legitimacy at the Precipice of Energy Calamity (Springer, 2011) qui constitue une des rares analyses sociologiques des sables bitumineux de l’Alberta.

Gordon, Jonathan : Jonathan Gordon (B.A. Alberta, M.A. Western, Ph.D. Alberta) a enseigné l’anglais et les études cinématographiques à l’Université de l’Alberta,  ainsi que les techniques de rédaction au Collège culturel de Maskwachees. Il est aujourd’hui de retour à l’Université de l’Alberta, où il enseigne les techniques de rédaction pour le compte du Bureau des études interdisciplinaires. Sa thèse, Belonging and Homelessness in ‘Post-Modern’ Alberta Literature: Community at the Limits of Discourse, est une analyse des pratiques culturelles constituantes de la communauté de l’Alberta, et une critique de leurs diverses accointances avec le récit homogénéisateur du capitalisme. Il a publié au sujet de l’élevage des porcs : « Bent to the Shape of Wordlessness’: Home, Hogs, and Community at the Limits of Discourse », de l’alpinisme : « Means and Motives: The Mystification of Mountaineering Discourse », et du bitume : « Displacing Oil: Towards ‘Lyric’ Re-presentations of the Alberta Oil Sands ». Son projet actuel, Unsustainable Rhetoric: Liberalism, Ecology, and Industrial Mega-projects, dont fait partie cet article, dépasse les frontières de l’analyse littéraire pour s’étendre au domaine de l’étude de la publicité et des représentations médiatiques de divers mégaprojets : l’agriculture industrialisée, les barrages hydroélectriques, et l’extraction du pétrole.

Hitchock, Peter: Peter Hitchcock est professeur d’anglais au Baruch College et à l’Université de la Ville de New York, dans le cadre du Graduate Center. Il est également directeur adjoint au Center for Place, Culture and Politics dans le cadre du même Graduate Center. Il est auteur des livres Dialogics of the Oppressed, Oscillate Wildly, Imaginary States, et The Long Space. Sa recherche actuelle, dans laquelle s’inscrit son travail sur l’industrie pétrolière, traite de l’architectonique des marchandises.

Kaposy, Tim : Tim Kaposy est professeur adjoint d’anglais et de communications au Collège Niagara. Il est coéditeur de Cultural Theory: An Anthology (Wiley-Blackwell, 2010), pour lequel il a collaboré avec Imre Szeman, et auteur de Documentary in the Age of Global Capital (2012, en évaluation chez University of Toronto Press).

Lassiter, Tracy : Tracy Lassiter est doctorante en anglais à l’Université de l’Indiana en Pennsylvanie dans le cadre du programme de littérature et critique. Elle a obtenu sa maîtrise en littérature comparée de l’Université de l’Indiana, puis elle a enseigné l’anglais pendant cinq ans au Collège de l’Eastern Arizona avant d’y commencer son doctorat qui porte sur la « pétrofiction ».

Lozowy, Andriko : La recherche actuelle dAndriko Lozowy consiste à analyser les sables bitumineux canadiens à travers une sociologie des images, les méthodologies liées à la photographie, et les pratiques collaboratives de résistance de la jeunesse. Andriko peut compter sur une proximité avec le nord pétrolifère pour son étude doctorale à l’Université de l’Alberta puisque Edmonton, étant une zone secondaire de l’industrie des sables bitumineux, est considérée comme un endroit de haute circulation ainsi que comme la ville principale d’approvisionnement pour les services et les outils industriels qui sont acheminés vers Fort McMurray. Son travail est divisé en plusieurs parties, y compris sa thèse, Photographing Alberta’s Oil Industry Landscape: Prom Practice to Collaboration, et divers articles : « Cameras Creating Community », Lozowy, Shields et Dorow, (Canadian Journal of Sociology, à paraître en 2012), « Mashups, Youth Culture », Shields et Lozowy, (Environment and Planning: Society and Space, en évaluation), « Mega-Haulers » (Encyclopedia of Consumption and Waste, 2012), « Picturing Industrial Landscapes » (Space & Culture, en évaluation).

Patchett, Merle : Merle Patchett est maître de conférences en géographie culturelle à l’École des sciences géographiques de l’Université de Bristol. Le but de sa recherche est d’investiguer les interactions entre les gens et le monde matériel ainsi que les manières selon lesquelles ces interactions sont perçues et pratiquées dans les domaines de la science, de l’art et de la vie quotidienne. Merle a plusieurs publications à son actif; celles-ci sont de formats très variés puisqu’elle s’intéresse aussi à l’élargissement de nos conceptions de la production scientifique. Elle a organisé des expositions sur la culture matérielle qui ont été acclamées aux échelles nationale et internationale. Le concours en design urbain « Strip Appeal: Reinventing the Strip Mall » (www.strip-appeal.com) et l’exposition muséale « Fashioning Feathers: Dead Birds, Millinery Crafts, and the Plumage Trade » (www.fashioningfeathers.com) sont deux exemples de projets  récents qui ont été mis au point pendant sa recherche postdoctorale à l’Université de l’Alberta, où elle a trouvé l’inspiration pour ses travaux actuels sur l’esthétisation des paysages de la production pétrolière.

Pendakis, Andrew : Andrew Pendakis est chercheur postdoctoral en culture contemporaine à l’Université de l’Alberta. Sa recherche se concentre sur la culture politique contemporaine, avec l’accent mis sur les histoires conceptuelles et institutionnelles du centrisme. Ses publications sont parues, ou paraîtront sous peu, dans Criticism, Imaginations, Politics and Culture, Essays in Canadian Writing, et dans Mediations. Il a aussi contribué à des livres à paraître sur Adorno (Polity Press) et sur les Canadian Cultural Studies (Oxford UP). Il est coéditeur de Contemporary Marxist Theory: An Anthology (Continuum Press) avec le Dr. Imre Szeman et le Dr. Nicholas Brown.

Simpson, Mark: Mark Simpson est professeur agrégé dans le département d’anglais et d’études cinématographiques à l’Université de l’Alberta. Ses recherches portent sur la mobilité, la circulation, et la collectivité dans la culture étatsunienne. Il a publié le livre Trafficking Subjects: The Politics of Mobility in Nineteenth-Century America (University of Minnesota Press, 2005), ainsi que des articles et des chapitres dans English Studies in Canada, Nineteenth-Century Prose, Cultural Critique, et plus récemment dans le recueil US Popular Print Culture 1860-1920 (Oxford University Press). Ses projets actuels comprennent une étude de la culture des cartes postales autour de 1900, ainsi qu’une étude de la taxidermie et de la conservation animale.

Stoekl, Allan : Allan Stokl est professeur de français et de littérature comparée à l’Université de l’État de Pennsylvanie. Il a de nombreuses publications à son actif sur l’histoire intellectuelle française du XXe siècle, du double point de vue de l’engagement intellectuel et de l’économie des dépenses. Son travail récent, intitulé Bataille’s Peak: Energy, Religion, Postsustainability, se concentre sur les problèmes liés à l’usage de l’énergie et des déchets dans une économie postmoderne du combustible fossile, le tout du point de vue d’une lecture renouvelée du philosophe-critique Georges Bataille. Ses projets futurs impliquent des relectures de théories avant-gardistes –parmi lesquelles le surréalisme, le situationnisme, et Le Corbusier–, afin d’examiner les questions contemporaines de l’usage de l’énergie et de la mobilité urbaine.

Szeman, Imre : Imre Szeman est titulaire d’une chaire de recherche du Canada en études culturelles, et est professeur d’anglais et d’études cinématographiques à l’Université de l’Alberta. Il est auteur, co-auteur et coéditeur d’une dizaine de livres à ce jour –quatre autres livres étant sous contrat et devant paraître d’ici 2014. Parmi ses œuvres, on trouve : Zones of Instability: Literature, Postcolonialism and the Nation (2003), Popular Culture: A User’s Guide (2003, 2ème ed. 2009, 3ème ed. 2013, co-auteure : Susie O’Brien), et After Globalization (2011, co-auteur : Eric Cazdyn). Parmi ses travaux éditoriaux, on trouve : Pierre Bourdieu: Fieldwork in Culture (2000), The Johns Hopkins Guide to Literary Theory and Criticism (2004),  Canadian Cultural Studies: A Reader (2009),  Global-Local Consumption (2010), Cultural Autonomy: Frictions and Connections (2010), Cultural Theory: An Anthology (Blackwell, 2010), ainsi que Contemporary Literary and Cultural Theory: The Johns Hopkins Guide (2012).

Truscello, Michael : Michael Truscello est professeur adjoint d’anglais et de formation générale à l’Université Mount Royal à Calgary, en Alberta. Il a publié dans Postmodern Culture and Affinities et, plus récemment, dans des anthologies parmi lesquelles Transgression 2.0: Media, Culture, and the Politics of a Digital Age (Continuum, 2011) et Hit The Road, Jack: Essays on the Culture of the American Road (McGill-Queen’s UP, à paraître). Ses projets actuels comportent un livre sur la technologie dans la tradition anarchiste, et un second ouvrage sur l’art, l’infrastructure et le nouveau matérialisme.

Whiteman, Maria : Maria Whiteman est professeure adjointe de dessin et de recherches intermédiatiques dans la branche des Beaux-Arts à l’Université de l’Alberta. Elle enseigne des cours sur les médias mixtes, la photographie, la vidéo, le dessin, et l’art de l’installation. Son projet artistique actuel consiste en l’examen de thèmes comme l’art et les sciences, les rapports entre l’industrie, la communauté et la nature, et l’importance des animaux dans les imaginaires culturel et social. En plus de son travail en studio, elle mène des recherches théoriques en art contemporain et en culture visuelle. Elle est coéditeure de The Retreat (Autonomedia, à paraître) et de Refiguring the Animal: Plasticity and Contemporary Art (University of Minnesota Press, à paraître; coéditeure : Amanda Boetzkes).

Wilson, Sheena : Sheena Wilson est professeure adjointe au Campus Saint-Jean de Université de l’Alberta. Elle est titulaire d’un doctorat en littérature comparée avec une concentration en études cinématographiques et médiatiques. Elle s’intéresse au rapport entre le mot écrit et l’image comme référents discursifs dans leurs contextes socio-politiques. Ses recherches mènent de manière interdisciplinaire à l’étude des abus humains/civils tels que présentés dans la littérature, les films et les médias. Récemment, sa passion pour les droits humains et pour les questions concernant la femme a suscité son désir d’examiner le rapport entre la marginalisation lié au sexe et les autres types de marginalisation dans le contexte de la culture pétrolière globale. Dr. Wilson est co-directrice de Petrocultures Research Group (petrocultures.com). En 2012 elle a également co-animé (avec Imre Szeman) la conférence internationale Petrocultures: Oil, Energy, Culture. Site web: sheenawilson.ca

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